吸烟成瘾是一个严重的社会问题。戒烟难,易复吸的原因在科学上一直没有很好的解释。缅甸腾龙国际官网腾龙娱乐app官网下载研究所和生命科学联合中心周专老师课题组,利用光遗传学和微碳纤电极联合检测的方法发现了吸烟成瘾的一个重要机制,该成果5月21日在线发表于Nature Communications (http://www.nature.com/ncomms/2014/140521/ncomms4925/full/ncomms4925.html)。

多巴胺(dopamine, DA)是大脑中负责奖赏反应的一种神经递质。胆碱能和DA能神经系统均能触发DA小泡分泌。经典理论认为吸烟尼古丁调节纹状体脑区的DA分泌。周专小组使用光遗传学转基因小鼠选择性诱导胆碱能系统引发DA分泌。这种由胆碱能触发的DA分泌会受吸烟抑制。然而,多巴胺能系统触发的DA分泌不受吸烟尼古丁调节。他们研究发现,胆碱能系统与DA能系统共同驱动DA能神经末梢内的DA小泡库。尼古丁阻断胆碱能系统触发DA分泌,并减弱了DA小泡库的耗竭,从间接增强了DA能系统对DA分泌的调控力。

该研究证明尼古丁抑制了“DA上游胆碱能间接信号通路”,从而影响DA分泌。而吸烟成瘾的经典理论认为,尼古丁通过“DA上游DA能直接信号通路”调控DA分泌。由此,这项研究提出了吸烟成瘾的一个新机理,为寻找治疗吸烟成瘾靶点提供了新思路。

本文的第一作者是腾龙娱乐app官网下载研究所博士研究生王黎。该研究工作受到国家科技部973项目和国家自然科学基金委资助。